科学家即将潜入深海蓝洞探险

下个月,科学家将潜入“绿香蕉”——位于弗罗里达海域离岸几十英里处一个425英尺深的海底深坑,探查里面的情况,以及有什么新奇的微生物。

科学家把水下洞穴统称为“蓝洞”。世界各地有不少海底洞穴,有的可深达近一千英尺,潜入这些洞穴是很危险的工作。

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这些洞穴的周围有特定的生物群,像珊瑚、软体动物、海龟等,有的时候还有鲨鱼。不知道为什么,这些洞穴里面有丰富的养分,因此科学家把这些洞穴称为海底“绿洲”,它们是科学家研究的热点。

2019年,这个团队探测了附近另一个名为琥珀鱼(Amberjack)的蓝洞。

去年5月到9月间,他们潜水探索了“琥珀鱼”洞穴,它位于墨西哥湾萨拉索塔(Sarasota)以西30英里。它的洞口位于水下一百多英尺深的地方,仅是洞穴的边缘就深达237英尺。

探险组成员卡特(Jim Culter)写给vice的邮件中介绍当时的经历说,下降的过程经历了至少两个反差很大的变化。

“水面很温暖,大约85华氏度,水质清澈,下潜过程逐渐降温,但是在70~90英尺的深度,温度出现大幅度的变化,这种区域也叫‘温跃层’,这里可见度也有些降低。”

“多数生物都聚集在洞穴的边缘区域,像鱼类、海龟、甲壳类、小珊瑚和海绵动物等,过了边缘再深一些的地方,水温低很多,也开始变暗,第二个温跃层在大约130~150英尺的地方,这里温度只有不到60华氏度。”

“到了这里,就看不到珊瑚和鱼类这样的生物,只有微菌群,和散发“臭鸡蛋”气味的硫化氢。”

“洞底很软,都是泥浆,很容易就被搅动起来。这里很黑,除非你抬头往上看,能看到150英尺高的地方圆形的洞口,框着一汪幽蓝的海水。”

这个团队现在满心期待今年8月和明年5月潜入“绿香蕉”的探险行动。这个洞约有425英尺深,洞口距离海面约150英尺。

“这是我们第一次探查‘绿香蕉’的情况,我们很想拿它和‘琥珀鱼’洞穴做比较,了解它们(化学成分和生物群落)有什么不同。”即将参加这项工作的团队成员霍尔(Emily Hall)说。

“它的形状有些不一样,更深,所以不知道我们会发现什么!这就是探险工作最有趣的地方,探索全新的事物,令人兴奋!”

“我们认为它们是很久以前留下的泉眼,可能是8,000年前形成的洞穴,那时候弗罗里达比现在宽得多。”

“至今我们探索过的每个洞穴,里面的化学成分和生物群组结构都不一样。”

研究成员说,这些洞穴有点像海洋生物的天然墓穴,很多生物死亡后落进洞内。

他们还发现,这些洞穴内的养分浓度比周围海水高很多,但是不明确这些养分的来源,可能来自洞底沉积岩,或是存在与地下水联系的秘密通道。

没人知道“绿香蕉”的名字是怎么来的。卡特说,听说有人偶然看到几根绿香蕉漂浮在洞穴附近就给它起了这个名字。

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