天文学家发现新型超新星 残骸正飞越银河系

一项研究显示,天文学家可能发现了一种新型超新星,其爆发后生成的白矮星正在银河系中飞驰。

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超新星是目前已知的宇宙中最强大的恒星爆炸,其亮度足以让整个星系瞬间黯然失色。白矮星从其伴星上吸取了太多的物质,这些额外重量挤压进了白矮星的核心,使其温度和密度高到引发热核链式反应。以往的研究认为,大多数白矮星的大气层几乎全由氢或氦气组成。

这颗名为SDSS J1240+6710的白矮星于2015年被发现,距地球约1430光年。通过哈勃太空望远镜,科学家发现它的气层似乎不包含氢或氦,而是由氧、氖、镁和硅等不同寻常的元素组成的。气层中明显缺少铁类金属元素,而金属元素是热核超新星的主要特征,缺少它们说明这个超新星只经历了部分爆发,未能达到产生铁族元素所需的高温和密度。

这颗白矮星运行速度为每小时90万公里,方向与银河系的旋转方向相反。相比其它白矮星来说,它的质量也较低,只有太阳质量的40%。

华威大学物理系的鲍里斯‧盖恩思克教授说:“它具有白矮星所有的关键特征,其化学成分有热核燃烧的特征以及低质量和极高的速度。这些都表明它是双星系统,经过了热核反应。它应该是一种超新星, 但却是一种我们以前从未见过的类型。”盖恩思克说,“这就是这颗白矮星的独特之处——它确实经历了核燃烧,但在产生铁之前就停止了。它的超新星爆发很可能只是短暂的。”

研究人员认为,热核爆炸并没有完全摧毁它,而这未完全的超新星爆发将这颗星体剩余的残骸(白矮星)炸飞,然后它正穿行在银河系中。

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