在肯尼亚,Alphabet的Loon开始用气球向互联网发送信号

Alphabet的Loon项目在与肯尼亚政府达成协议后,终于在非洲推出了其互联网配送气球。

这对于曾经是谷歌 "moonshot "项目之一的Loon来说是一个重要的里程碑,此前多年来一直在宣传该项目。Loon表示,其服务最初将覆盖肯尼亚西部和中部地区的5万平方公里。

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该公司已与肯尼亚当地电信运营商Telkom合作,从其太阳能气球上传送4G互联网。它的目标是在 "未来几周内 "将35个气球组成的团队带到非洲东部的上空。

Loon称该项目为 "浮动的手机塔网络",旨在从高海拔地区向地球上无法获得服务的广大地区提供互联网。Loon表示,它不是通过手机塔和电缆从地面提供连接,也不是通过卫星从太空提供连接,而是在平流层建立一个 "第三层"。

"虽然这听起来像是一个遥远的、科幻小说中的未来,但事实并非如此。只要看看肯尼亚,"Loon首席执行官Alastair Westgarth在一篇博客文章中说。

"曾经看似荒诞不经的事情,现在证明我以前的自己是错的,每一个人的连接和每一兆字节的数据消费都来自平流层。今天我们在肯尼亚看到的是为第三层连接奠定了基础。"

Loon表示,肯尼亚人已经将互联网服务用于语音通话、视频通话以及使用YouTube和WhatsApp等应用。在该国进行的一项网速测试显示,下载速度为18.9Mbps(兆位/秒),上传速度为4.74Mbps。

这一发展凸显了大型科技公司向非洲寻求高增长投资机会的趋势。根据数据,非洲大陆是世界上年轻人最集中的地方,但只有超过四分之一的人口能够上网。

这也是由于冠状病毒大流行以及由此产生的遏制措施,互联网服务的需求急剧上升。

Loon是Alphabet众多子公司中的一个,它的生命始于谷歌的X研发机构。其他包括制造自动驾驶汽车技术的Waymo和旨在通过无人机交付产品的Wing。

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